Creo en la inocencia “judicial” del coronel (r) Plazas Vega

Esta semana la Corte Suprema de Justicia absolvió al coronel ® Plazas Vega.

No
justifico las acciones del coronel ®, pero creo que la responsabilidad
debe recaer en sus superiores y que a su vez, estos deben tener un
juicio en igualdad de condiciones que los guerrilleros protagonistas de
la toma del Palacio de Justicia.

Foto: ElTiempo.com

Creo
que el proceso del coronel ® ha sido usado como distractor mediático
para calmar a los familiares de las víctimas, más que un medio para
encontrar la verdad y la justicia.

En cuanto al caso, tengo dos lecturas:

  1. Si
    dentro del ejército nunca le hicieron juicio por el uso desmedido de la
    fuerza; es porque la cúpula, incluyendo al expresidente Belisario
    Betancourt, lo ordenó (directamente) o lo aprobó (indirectamente).  Dado
    que en el ejército hay unas líneas de mando, debe ser la cúpula la que
    responda ante la “omisión” del juicio interno a Plazas Vega y la
    consecuente aceptación de responsabilidades por parte de ellos.
  2. Las
    Cortes deben ofrecer tanto a los militares implicados como al
    expresidente un juicio de reparación y verdad sin condenas, al igual que
    a los guerrilleros del M-19.  Seamos sinceros, la historia sería
    diferente si este grupo insurgente no intenta tomarse el palacio.

Considero
que es poco justo que los guerrilleros que iniciaron la situación hoy
puedan ser candidatos a la presidencia (o alcaldes de Bogotá), mientras
que los exmilitares y el expresidente duermen intranquilos por el miedo
al juicio y los familiares de las victimas sigan sin conocer la verdad;
tan solo por una falta de equilibrio en la justicia aplicada entre los
dos bandos que chocaron ese fatídico día.

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10 things in MySQL (that won’t work as expected)

#10. Searching for a NULL

1.SELECT  *
2.FROM    a
3.WHERE   a.column NULL

In SQL, a NULL is never equal to anything, even another NULL. This query won’t return anything and in fact will be thrown out by the optimizer when building the plan.

When searching for NULL values, use this instead:

1.SELECT  *
2.FROM    a
3.WHERE   a.column IS NULL

#9. LEFT JOIN with additional conditions

1.SELECT  *
2.FROM    a
3.LEFT JOIN
4.b
5.ON      b.a = a.id
6.WHERE   b.column 'something'

LEFT JOIN is like INNER JOIN except that it will return each record from a at least once, substituting missing fields from b with NULL values, if there are no actual matching records.

The WHERE condition, however, is evaluated after the LEFT JOIN so the query above checks column after it had been joined. And as we learned earlier, no NULL value can satisfy an equality condition, so the records from a without corresponding record from b will unavoidably be filtered out.

Essentially, this query is an INNER JOIN, only less efficient.

To match only the records with b.column = 'something' (while still returning all records from a), this condition should be moved into ON clause:

1.SELECT  *
2.FROM    a
3.LEFT JOIN
4.b
5.ON      b.a = a.id
6.AND b.column 'something'

#8. Less than a value but not a NULL

Quite often I see the queries like this:

1.SELECT  *
2.FROM    b
3.WHERE   b.column 'something'
4.AND b.column IS NOT NULL

This is actually not an error: this query is valid and will do what’s intended. However, IS NOT NULL here is redundant.

If b.column is a NULL, then b.column < 'something' will never be satisfied, since any comparison to NULLevaluates to a boolean NULL and does not pass the filter.

It is interesting that this additional NULL check is never used for greater than queries (like in b.column > 'something').

This is because NULL go first in ORDER BY in MySQL and hence are incorrectly considered less than any other value by some people.

This query can be simplified:

1.SELECT  *
2.FROM    b
3.WHERE   b.column 'something'

and will still never return a NULL in b.column.

#7. Joining on NULL

1.SELECT  *
2.FROM    a
3.JOIN    b
4.ON      a.column = b.column

When column is nullable in both tables, this query won’t return a match of two NULLs for the reasons described above: no NULLs are equal.

Here’s a query to do that:

1.SELECT  *
2.FROM    a
3.JOIN    b
4.ON      a.column = b.column
5.OR (a.column IS NULL AND b.column IS NULL)

MySQL‘s optimizer treats this as an equijoin and provides a special join condition, ref_or_null.

#6. NOT IN with NULL values

1.SELECT  a.*
2.FROM    a
3.WHERE   a.column NOT IN
4.(
5.SELECT column
6.FROM    b
7.)

This query will never return anything if there is but a single NULL in b.column. As with other predicates, bothIN and NOT IN against NULL evaluate to NULL.

This should be rewritten using a NOT EXISTS:

1.SELECT  a.*
2.FROM    a
3.WHERE   NOT EXISTS
4.(
5.SELECT NULL
6.FROM    b
7.WHERE   b.column = a.column
8.)

Unlike INEXISTS always evaluates to either true or false.

#5. Ordering random samples

1.SELECT  *
2.FROM    a
3.ORDER BY
4.RAND(), column
5.LIMIT 10

This query attempts to select 10 random records ordered by column.

ORDER BY orders the output lexicographically: that is, the records are only ordered on the second expression when the values of the first expression are equal.

However, the results of RAND() are, well, random. It’s infeasible that the values of RAND() will match, so ordering on column after RAND() is quite useless.

To order the randomly sampled records, use this query:

01.SELECT  *
02.FROM    (
03.SELECT  *
04.FROM    mytable
05.ORDER BY
06.RAND()
07.LIMIT 10
08.) q
09.ORDER BY
10.column

#4. Sampling arbitrary record from a group

This query intends to select one column from each group (defined by grouper)

1.SELECT  DISTINCT(grouper), a.*
2.FROM    a

DISTINCT is not a function, it’s a part of SELECT clause. It applies to all columns in the SELECT list, and the parentheses here may just be omitted. This query may and will select the duplicates on grouper (if the values in at least one of the other columns differ).

Sometimes, it’s worked around using this query (which relies on MySQL‘s extensions to GROUP BY):

1.SELECT  a.*
2.FROM    a
3.GROUP BY
4.grouper

Unaggregated columns returned within each group are arbitrarily taken.

At first, this appears to be a nice solution, but it has quite a serious drawback. It relies on the assumption that all values returned, though taken arbitrarily from the group, will still belong to one record.

Though with current implementation is seems to be so, it’s not documented and can be changed in any moment (especially if MySQL will ever learn to apply index_union after GROUP BY). So it’s not safe to rely on this behavior.

This query would be easy to rewrite in a cleaner way if MySQL supported analytic functions. However, it’s still possible to make do without them, if the table has a PRIMARY KEY defined:

01.SELECT  a.*
02.FROM    (
03.SELECT  DISTINCT grouper
04.FROM    a
05.) ao
06.JOIN    a
07.ON      a.id =
08.(
09.SELECT  id
10.FROM    a ai
11.WHERE   ai.grouper = ao.grouper
12.LIMIT 1
13.)

#3. Sampling first record from a group

This is a variation of the previous query:

1.SELECT  a.*
2.FROM    a
3.GROUP BY
4.grouper
5.ORDER BY
6.MIN(id) DESC

Unlike the previous query, this one attempts to select the record holding the minimal id.

Again: it is not guaranteed that the unaggregated values returned by a.* will belong to a record holdingMIN(id) (or even to a single record at all).

Here’s how to do it in a clean way:

01.SELECT  a.*
02.FROM    (
03.SELECT  DISTINCT grouper
04.FROM    a
05.) ao
06.JOIN    a
07.ON      a.id =
08.(
09.SELECT  id
10.FROM    a ai
11.WHERE   ai.grouper = ao.grouper
12.ORDER BY
13.ai.grouper, ai.id
14.LIMIT 1
15.)

This query is just like the previous one but with ORDER BY added to ensure that the first record in id order will be returned.

#2. IN and comma-separated list of values

This query attempts to match the value of column against any of those provided in a comma-separated string:

1.SELECT  *
2.FROM    a
3.WHERE   column IN ('1, 2, 3')

This does not work because the string is not expanded in the IN list.

Instead, if column column is a VARCHAR, it is compared (as a string) to the whole list (also as a string), and of course will never match. If column is of a numeric type, the list is cast into the numeric type as well (and only the first item will match, at best).

The correct way to deal with this query would be rewriting it as a proper IN list

1.SELECT  *
2.FROM    a
3.WHERE   column IN (1, 2, 3)

, or as an inline view:

01.SELECT  *
02.FROM    (
03.SELECT  AS id
04.UNION ALL
05.SELECT  AS id
06.UNION ALL
07.SELECT  AS id
08.) q
09.JOIN    a
10.ON      a.column = q.id

, but this is not always possible.

To work around this without changing the query parameters, one can use FIND_IN_SET:

1.SELECT  *
2.FROM    a
3.WHERE   FIND_IN_SET(column'1,2,3')

This function, however, is not sargable and a full table scan will be performed on a.

#1. LEFT JOIN with COUNT(*)

1.SELECT  a.id, COUNT(*)
2.FROM    a
3.LEFT JOIN
4.b
5.ON      b.a = a.id
6.GROUP BY
7.a.id

This query intends to count number of matches in b for each record in a.

The problem is that COUNT(*) will never return a 0 in such a query. If there is no match for a certain record ina, the record will be still returned and counted.

COUNT should be made to count only the actual records in b. Since COUNT(*), when called with an argument, ignores NULLs, we can pass b.a to it. As a join key, it can never be a null in an actual match, but will be if there were no match:

1.SELECT  a.id, COUNT(b.a)
2.FROM    a
3.LEFT JOIN
4.b
5.ON      b.a = a.id
6.GROUP BY
7.a.id

P.S. In case you were wondering: no, the pictures don’t have any special meaning. I just liked them.

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La guerra también ha tocado a mi familia

Mi familia no ha estado exenta del flagelo de la violencia, quienes nos conocen saben que no tenemos ningún puesto importante, pero aún así de forma muy humilde y honrada cada generación se ha empeñado en aportar a la paz.

Durante la juventud mi bisabuela vio cambiar su mundo cuando la guerra alcanzó al olvidado pueblo donde vivía.  A pesar de ser analfabeta sintió una fuerte necesidad de ayudar a la patria.  Con el corazón destrozado y una firme convicción envió a mi abuelo al ejercito, donde a este joven campesino le arrebataron su inocencia, pues en aquel momento la única regla del conflicto para ambas partes, era ser muy crueles y despiadados con el enemigo.

Al culminar mi abuelo su servicio militar, la familia decidió pelear por Colombia desde otro frente, desde el salón de clases, convirtiéndose en educadores y diseminándose por la geografía del país.  Esta sería después una profesión de alto riesgo, por ahí dicen que “la pluma es mas poderosa que la espada”.  Por ejemplo, mi madre en San Vicente del Cagüán y mi tío Leibman en el Urabá, arriesgaban todos los días su vida, pues con cada joven educado le robaban un combatiente a la guerrilla y a los paramilitares (convivir).

Por su parte mi abuela comentaba como los niños con los que jugué entre mis 2 y 5 años en el barrio San Vicente de Paúl de la ciudad de Medellín, pronto fueron reclutados por un nuevo actor armado, el narcoterrorismo.  A pesar de que algunos lograron sobrevivir a esta oscura época, el veneno de la droga los consumió.

Ha llegado mi turno para hacer algo por el país como lo ha hecho mi familia desde que inició esta guerra, quizás no sea un acto tan valiente como el de ellos, pero es muy importante y decisivo; votaré por la paz.

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El Canal de Panamá, su descuidada planificación tiene en vilo el proyecto

El problema de las obras suspendidas de la Ampliación del Canal de Panamá por unos sobrecostos no previstos por el aumento del precio del cemento,  nos permite ver que hubo un grave problema de planificación y estructuración del proyecto. 

La improvisación y el descuido (que parece ser el origen de este caso) son los principales enemigos de la salud de un proyecto sin importar su tamaño y es que la rueda ya está inventada, metodologías para la gestión de los proyectos hay por montones, y la mas aceptada es la propuesta por el PMI (Project Management Institute) en su PMBOK (la guía para la administración de proyectos) recopila una serie de pasos precisos para la GESTIÓN DE COSTOS en su capítulo 7 y la GESTIÓN DE RIESGOS en el capítulo 11.

El descuido no siempre es una falencia del Director de Proyecto (o proyectista), también es una responsabilidad del Dueño del Producto o Cliente, quien muchas veces se decanta por la propuesta mas barata y hay profesionales que están dispuestos a presentar propuestas que hagan las veces de Caballo de Troya y consigan la firma de un contrato, otros sin embargo están dispuestos a sacrificar la calidad del producto con estudios, materiales o recursos baratos como probablemente sucedió en el desastre del Edificio Space en Medellín Colombia.  Según Jorge Claro, consultor con más de 35 años de experiencia formulando políticas de contratación y miembro de la consultora británica International Governance and Risk Institute (GovRisk), recomienda “tener siempre precios de referencia sobre el costo de las obras y no aceptar ofertas demasiado bajas”.  En este momento, los Gestores del Proyecto han presentado una nueva propuesta con precios ajustados y seguramente mas acertados que el plan original, pues el avanzado estado de las obras les dan oportunidad de presionar sin temor a perder la licitación.

No solo hay perdidas en este proyecto por el cese de actividades y el material expuesto a la interperie, Panamá se arriesga a perder entre 300 y 400 millones de dólares al año si no continúa la megaobra y se suman las reclamaciones del Sindicato de trabajadores (Suntracs) que exige el pago del tiempo en cese; razones que alientan para que la entidad estatal ACP (Autoridad del Canal de Panamá) asuma el control del proyecto que se encuentra en el 65% de ejecución (y ya han entregado el 91% de los anticipos) y por ende ya no es atractiva para ninguna constructora.

Por su parte, expertos, proponen vigilar las actividades del Grupo Unidos por el Canal (GUPC), consorcio a cargo de la ampliación del canal, en otras latitudes. Este conglomerado está conformado por Sacyr Vallehermoso, Impregilo, Jan De Nul y Constructora Urbana S. A. Las tres primeras tienen negocios en Colombia, por ejemplo,

  • Sacyr está precalificado en 11 de las nuevas concesiones viales y fue recientemente ganador de la licitación del Fondo de Adaptación para construir dos puentes vehiculares entre Málaga y Los Curos, en Santander, por 40 millones de dólares.
  • Jan de Nul tiene la construcción del Puerto Aguadulce en Buenaventura por 400 millones de dólares.  está en uno de los consorcios precalificados para la concesión del río Magdalena, y anteriormente participó en dragados en el Puerto de Barranquilla y Buenaventura.
  • Impregilo ha sido una de las grandes constructoras del potencial hidroeléctico, tiene obras en las represas de Ituango, el Quimbo e Hidrosogamoso, y participó en la contrucción de Chivor y Betania, así como en el Túnel de Occidente, en Antioquia.  Actualmente encabeza el consorcio Yuma, que construye el tramo III de la Ruta del Sol, y el contrato del tranvía de Medellín con la constructora española OHL. Está precalificada para los proyectos de la carretera Mulaló-Loboguerrero, la vía Girardot-Puerto Salgar y la Perimetral de Oriente de Cundinamarca. La presencia de Impregilo en Colombia se remonta a 1996, cuando entró a la realización del proyecto hidroeléctrico de Guatapé.

Luis Fernando Andrade, presidente de la ANI, afirmó que, dependiendo de lo que suceda en Panamá, la situación para estas compañías en Colombia se complicaría para ganar proyectos, ya que les sería difícil obtener una póliza de cumplimiento y créditos bancarios, claves para que la propuesta económica sea tenida en cuenta por la entidad.

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